Afbeelding
Foto: Anke Olthof

‘Het leven is niet maakbaar, maar je kunt er wel wat van maken’

· leestijd 1 minuut Algemeen

‘Het leven is niet maakbaar, maar je kunt er wel wat van maken’, zegt de Zwolse Stephanie van Witzenburg, moeder van 3 kinderen (10, 7 en 1 jaar). Haar oudste kind Anna is meervoudig ernstig beperkt en dat zette Stephanies leven aanvankelijk op zijn kop. Nu coacht en inspireert ze andere mantelzorgers. Op de Dag van de Mantelzorg, georganiseerd door ZwolleDoet! op 10 november, kunnen Zwolse mantelzorgers gratis deelnemen aan haar workshop.

‘De zorg blijven organiseren. Iedere dag opnieuw. Dat vind ik het zwaarst. Mijn dochter Anna kan niet lopen. Dat stelt me telkens voor nieuwe uitdagingen. Een dagje naar het zwembad of winkelen? Er zijn geen plekken waar we haar liggend kunnen verschonen. Altijd creatieve oplossingen vinden, blijven bedenken hoe het wél kan, dat houdt nooit op’, zegt Stephanie.

Niet zoals op tv

Haar dochter Anna leek aanvankelijk ‘gewoon’ syndroom van Down te hebben. Toen de ontwikkeling van de baby eerder achteruit dan vooruit ging, wisten Stephanie en haar man Ivo dat er meer aan de hand was: ‘Inmiddels is Anna 10 jaar, maar ze functioneert als een kind van 1 jaar. Ze heeft Downsyndroom, maar niet zoals we dat kennen van tv. Anna kan niet praten, zelfstandig staan of lopen.’

Op de rem

Vastbesloten om ‘door te gaan’ beet Stephanie zich vast in de zorg voor haar dochter én in haar baan. ‘Overdag werkte ik en ’s avonds regelde ik alle zorg. Totdat ik in 2018 uitviel. Ik was zo zwaar overbelast, dat ik niks meer kon. Mijn lichaam en geest trapten keihard op de rem. Ik wilde op dezelfde voet verdergaan, terwijl ik een meervoudig beperkt kind had gekregen. Dat kón niet.’

Rouw en verlies

‘Het leven is niet maakbaar, maar je kunt er wel wat van maken’, werd het credo van Stephanie. ‘Hoe kunnen wij samen met dit bijzondere meisje een fijn leven hebben? Ik ben ontzettend blij met Anna en inmiddels ben ik ook dankbaar dat ‘alle ballen in de lucht houden’ me vijf jaar geleden tijdelijk tot een halt heeft geroepen. Daardoor ben ik me gaan verdiepen in rouw en verlies. Verlies ja, want mantelzorger worden, betekent afscheid nemen van je ‘vorige leven’.’

Dóórleven

Enerzijds emoties doorléven en anderzijds dóórleven, dat staat centraal in de coaching die Stephanie mantelzorgers geeft. Met workshops en webinars helpt ze hen meanderen tussen stilstaan bij verlies en openstaan voor het leven. Ze weet uit eigen ervaring dat dat kan: ‘Dankzij Anna kwam er van alles op mijn pad. Een nieuw beroep als rouw- en verliesbegeleider bijvoorbeeld. Ik heb nieuwe opleidingen gevolgd en kan anderen helpen. Ook geef ik voorlichting voor MantelzorgNL, zit ik in de Participatieraad Zwolle en Toegankelijk Zwolle en zet ik het ‘Mooi leven huis Zwolle’ op.’

‘Levend verlies en (veer)kracht’

Zwolse mantelzorgers kunnen op vrijdag 10 november vele workshops volgen, waaronder ‘Levend verlies en (veer)kracht’ van Stephanie. ‘We bespreken hoe een ingrijpende levensgebeurtenis kan voelen als een verlies, maar dat het ook kracht naar boven kan halen.’
Aanmelden: www.zwolledoet.nl/dvdm

Gerard Meijeringh

Abonneer gratis

op de digitale krant en ontvang
deze wekelijk in je mailbox.